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第一卷 1章4话 再度莅临的公爵(1 / 2)

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公爵一行人踏上归途之后又过了两个星期,这段期间龙马每天还是忙于打猎以及照顾史莱姆。有一天,突然有四个人出现在龙马的家门口。

「喂——!龙马!快点开门!是我啦,休兹!我不是敌人!」

站在家门前大吼大叫的人,正是两个星期之前受到重伤之后被送到这里的休兹。跟他一起站在门口的另外三人,也是之前曾经造访此地的吉尔、卡密儿以及瑟夫。龙马家的门口被岩石堵住,所以休兹才扯开喉咙大吼,其实龙马正在他们身后的树林之中。

「这就、开门。」

「啊啊?真是的,原来在外面。」

「我去、打猎……怎么会在这里?」

「我们是为了先前的那件事情,特地前来向你致谢的。事实上我们也准备了一点心意,不过数量稍微多了些,所以暂时由身为空间魔法使的管家保管,他和另两名女仆在不远的地方。另外兰哈特公爵一家人也来了,他们是到森林里办事的。突然造访真是不好意思,我可以请他们过来吗?不方便的话,就改天再说。」

龙马稍微想了想,接下来倒是没什么特别的要事。而且人家特地跑这一趟,总不好没来由地把他们赶回去。点头答应之后,四名护卫便暂时转身离去,通知等在森林里的其他人。

龙马趁著这个空档将释放在外协助打猎的史莱姆找了回来,准备迎接来访的贵客。

差不多过了30分钟之后,迎宾的准备告一段落,龙马就端坐在进行日光浴的众多史莱姆之间,等待贵客的到来。史莱姆的数量将近有1千只之多。

大概是兰哈特一行人就快抵达的关系,史莱姆的身体随著外人的接近逐渐摇晃了起来。收到这个讯号之后,龙马再度整理自己的仪容,眼睛也同时捕捉到逐渐接近的访客。

人数一共是11人。兰哈特的身后跟著从未见过的美女以及美少女,紧接著是虽然上了年纪,腰杆却依然直挺的男子,看起来颇有威严。再后面的是先前休兹提到的两名女仆以及一名老管家。四名护卫分别从前后将众人夹在中间,一路朝著龙马的方向前进。

(从服装来判断,兰哈特先生身后的三人应该是家人吧。不过管家的制服还好,女仆装实在是相当抢眼……在森林中移动,不觉得很不方便吗?)

「……就是那位吗?」

「这么多史莱姆……」

「嗯……听说他跟许多史莱姆订定契约,没想到数量居然这么惊人。」

「同时控制那么多史莱姆,也很不容易呢。」

「从属魔物的数量愈多,订定契约的难度也就愈高……」

龙马对女仆装的功能性产生质疑的期间,兰哈特等人也朝著这里慢慢接近。亲眼目睹为数众多的史莱姆,年轻女仆顿时变了脸色,不过兰哈特以外的其他三名公爵家的族人,倒是兴致盎然地打量著眼前的史莱姆。

抵达家门前的广场之后,兰哈特率先走到龙马的面前。

「两个星期不见了,龙马。你应该已经知道了吧?今天是特地前来向你致谢的。虽然不多,我们也带了一点小礼物过来。」

「谢谢您。」

「别这么说,一点小心意罢了。」

「亲爱的,应该先帮我们介绍一下吧?」

身后的美女出声之后,猛然醒悟的兰哈特才开始做介绍。

「我来介绍一下,这三位分别是家父兰巴哈、内人艾莉莎以及小女艾莉亚莉亚。」

「我是兰巴哈•贾米尔,贾米尔公爵家的前任主人。突然打扰真是不好意思,往后还请多

(插图009)

多指教。」

「我是艾莉莎•贾米尔,谢谢你前阵子帮助外子以及部下。」

「艾莉亚莉亚•贾米尔,很高兴认识你。」

「初次见面,不胜惶恐……在下的名字是龙马•竹林……诸位远道而来,有失远迎……一点水酒不成敬意,还请多多包涵。」

虽然不是很流畅,龙马出乎意料之外的用字遣词,还是让公爵家的四人以及身边的护卫和女仆睁大了眼睛,最后还是第一个回过神来的兰巴哈率先开口。

「说话不用这么拘谨,也不需要什么招待,轻松一点就好。毕竟是贸然造访的我们有错在先。」

「谢谢您的好意,那就请进……啊。」

龙马本来打算请大家进屋说话,却发现无数的史莱姆挡住入口,便指示史莱姆到屋子里去。

「在大太阳底下一看,数量真是可观……是我看错了吗?像增加了一些?」

「……各位回去之后……又自动分裂……」

兰哈特亲眼目睹史莱姆从最接近入口的个体开始,一个接一个地鱼贯进入屋内。事实上他的猜测是正确的,目前史莱姆的数量如下。

黏液史莱姆×364

毒物史莱姆×323

强酸史莱姆×211

清洁史莱姆×11

清道夫史莱姆×730

治疗史莱姆×2

老实说真的是繁殖过头了。最近龙马也为了跟暴增的史莱姆订定契约,以及取得足够的饲料忙得不可开交。目前正著手于控制饲料的份量,不让史莱姆将养分用在进化以及分裂上面。若只是为了存活下来,史莱姆不需要那么多的饲料。

若这一招还是不行,龙马也打算负起应有的责任。他针对繁殖过多的史莱姆进行人道消灭,这两个星期以来刚好遇到开始在森林中兴建据点的一大群哥布林,龙马便以消灭哥布林当成控制数量的手段。

而且消灭哥布林的计画除了确保足够的饲料之外,还得到一个意外的好处。看到在对抗哥布林的战役当中身受重伤濒临死亡的史莱姆,龙马连忙施展回复魔法,结果侥幸存活下来的史莱姆之中,有两只在隔天进化成可以使用回复魔法的新品种,也就是治疗史莱姆。

治疗史莱姆

技能回复魔法(1)生命力强化(1)光合成(3)消化(1)吸收(1)

分裂(2)

只是治疗史莱姆的诞生又点燃了龙马心中的火苗,不过就现况看来,勉强还在控制之中。

「数量这么多,塞得下吗?」

「原本不行……现在可以……」

「现在可以?这是什么意思?」

「就是、这个意思。」

在兰哈特的询问之下,龙马对史莱姆下达某种命令。

事实上分裂之后最大的问题,在于生活空间的不足。不过这点在分裂的第三天碰巧获得了解决。肇因在于浮现于龙马心中近乎妄想的疑问。

龙马曾经望著自史莱姆用的居住空间被挤了出来,在寝室地板爬来爬去的史莱姆喃喃自语。

这些史莱姆能不能合体呢?像勇者斗恶龙那样……

剎那之间,所有的史莱姆全部激烈抖动,种类相同的史莱姆聚集在一个地方,瞬间合体成一只史莱姆。

慌了手脚的龙马鉴定之后的结果……

大黏液史莱姆×1

技能强力黏液(5)硬化黏液(4)吐丝(3)抗物理攻击(1)

肥大化(2)缩小化(4)跳跃(2)消化(3)吸收(3)

大毒物史莱姆×1

技能毒液制造(4)抗毒性(4)麻痹毒液制造(4)抗物理攻击(1)

肥大化(2)缩小化(4)跳跃(2)消化(3)吸收(3)

大强酸史莱姆×1

技能强酸液制造(5)抗强酸力(4)抗物理攻击(1)肥大化(2)

缩小化(4)跳跃(2)消化(4)吸收(3)

巨大清道夫史莱姆×1

技能抗疾病(5)抗毒(5)乱吃东西(6)清洁化(6)除臭(6)

除臭液(4)释放恶臭(5)养分还原(4)抗物理攻击(2)

肥大化(3)缩小化(5)跳跃(2)消化(6)吸收(3)

事出突然,刚开始虽然吓了一跳,不过只要下达复原的指令,史莱姆就会自动分开,恢复成原先的数量。因此松了口气的龙马顿时大感兴奋,开始做起了实验。

结果发现史莱姆可以自由合体与分离,100只同种的史莱姆合体成大史莱姆,500只以上则是成为巨大史莱姆。另外不到100只的数量无法合体,名称从「大」变成「巨大」的分界点落在499与500。

幸运的是合体之后的史莱姆可以透过缩小化的技能效果,缩小成比一般的史莱姆略大的体积。所需饲料虽然比一只史莱姆多出好几倍,不过考

量到合体之后的个体相当于100只史莱姆的总和,所需饲料其实是控制在原本的二十分之一到五十分之一左右。也就是说空间和饲料的需求都大幅减少,龙马推测这可能是史莱姆基于生活环境的维持,或是预防饲料枯竭所产生的自我防卫能力,不过并没有确实的佐证。

另外成为大史莱姆的最低数量是100只,如果是100只以上的同种史莱姆,就目前而言可以任意合体。而且从技能当中少了「分裂」这点看来,「大」以上的史莱姆可以视为各种史莱姆的集合体。

至于使用合体或是缩小技能之后减少的体积到底跑哪去了,目前还是个谜。类似的谜团虽然不少,目前至少可以有效解决空间以及饲料的问题,因此龙马用得很高兴。

龙马觉得用看的比较快,因此当著提出问题的兰哈特等人面前让史莱姆合体。结果公爵家的三个大人看得目瞪口呆,其他人也都直盯著大史莱姆,一句话都说不出来。

「大史莱姆!?」

「不会吧!?」

「不,错不了的……你跟大史莱姆订定了契约?」

「……很奇怪吗?」

「大史莱姆是迄今没有人可以订定契约的魔兽。」

「咦?」

艾莉莎的说法让龙马感到困惑,有所察觉的兰巴哈提出解释。

「从属魔术的关键在于从属契约的效果,不过从属契约对于包括大史莱姆在内的部分史莱姆上位种并没有效力。偶尔会有人试著订定契约,却从来没有成功的案例。」

龙马闻言,顿时瞭然于心。

「从属契约、没有意义……这是当然的……」

「为什么?」

众人的视线集中在龙马身上。虽然感到有些不自在,龙马还是开口说话。

「大史莱姆……是多数史莱姆的集合体。

……从属契约的条件,并未满足。

一次只能跟一只订定契约,同时针对多数是不可能的。

订定契约的时候,正确掌握100只当中的其中1只,也是不可能的。

因为核心看起来只有1个……所以从属契约……没有效果。

我是跟许许多多的史莱姆订定契约……之后集结起来……才得以成功……」

■■■

~Side龙马~

……怎么回事?回答问题之后,周围的人——尤其是公爵家的大人露出可怕的眼神,我到底做了什么?

「了不起。」

啊?现在是怎样?什么东西了不起?

「龙马,你太强了!你解开了这个世界的从属魔术师所抱持的谜题之一!」

「!?」

这些人是怎么回事?眼神也太有压迫感了,对于这个话题又太认真……就各方面而言都很恐怖!

「夫人、兰巴哈大人,请两位冷静一点,别吓到龙马大人了!」

「啊!对不起,请不要害怕。」

「抱歉,我太兴奋了。」

「没关系……」

「关于他们为什么会这么激动,就在于你口中无法跟大史莱姆签订契约的原因,其实是长久以来许多从属魔术师再怎么调查都无法解释的谜题。

大史莱姆的战力并非特别强大,却是不容易对付的魔兽,因此许多人都想跟大史莱姆订定契约,当成牵制敌人的手段。现在这种人也不在少数,可是……」

「诚如先前所言,完全没有成功的案例。于是失败的人以及自视甚高的从属魔术师,认为问题出在从属魔术的关键——亦即从属契约无效,他们很早就开始研究无法跟大史莱姆订定契约的原因。

然而却迟迟得不到结果,因此目前研究规模大幅缩减,也毫无成果可言。如今这个谜题却被你独自解开了。」

呜哇……事情好像很大条的样子。

「唔,没什么反应……不知道这样讲明不明白?无法跟大史莱姆签订契约的原因——这方面的研究开始的时机点,差不多相当于从属魔术普及于这个世界的时期。

由于一直没什么成果,目前这项主题在研究机构被视为有名无实的闲差事。如今历经长时间的研究也是毫无进展、已经被大家放弃的谜题,居然被你解开了,这让人怎能不兴奋?」

真的假的?纯粹只是碰巧发现罢了,想不到居然演变成一大麻烦。该怎么办才好?

「我该怎么做呢?」

「应该到驯兽师公会登记,发表这项成果!」

啊~原来有这种专门搜集情报的机构?不过从这些人的反应看来,发表之后一定会引起轩然大波,应该会很麻烦……不过这也许是离开森林的好机会……

「城镇……」

这句话不经意地脱口而出,结果四人以及在身后待命的女仆和管家立刻有所反应。

「抱歉,忘了你不喜欢城镇。」

「不勉强你登记或是发表,不过希望你可以明白,这真的是个伟大的发现。」

「我知、道了。啊……」

史莱姆合体之后,通往入口的道路就空出来了。

「请先、进来吧。」

外面有野兽出没,长时间站著说话实在危险。

于是我请所有人进入家门,然后到里面泡红茶。我前阵子才从来袭的盗贼所留下的战利品当中,发现好几罐装在高级容器里面的茶叶,都是相同的品种。看起来应该是上好的茶叶,有效期限也似乎没什么问题,就拿来招待大家吧。

问题在于茶杯,其实椅子之类的家俱也一样。包括我在内共有12个人,却没有那么多茶杯和家俱可用,于是我连忙以土魔法制造新品。

除了红茶之外,我还带上了前天发现的蜂巢所采集的蜂蜜,与同样是前天找到的生姜以及类似柠檬的果实所榨取的果汁,由两者混合而成的蜂蜜柠檬风味的糖浆。砂糖的替代品就只有这个而已,应该没问题吧……?

「让大家……久等了。请用红茶。」

「哎呀,真是谢谢你了。」

「好香喔,我不客气啰。」

「嗯,似乎用上了相当不错的茶叶。」

「前来突袭的盗贼……所留下的行李里面很多。」

「原来如此……嗯,好喝。」

「嗯,真的。」

「茶香都被激发出来了。龙马大人曾经在哪里学过泡茶吗?」

总不能说是前世吧?

「祖母……喜欢泡茶……」

理由:祖父母=万能。真的要感谢众神赐给我这个藉口,毕竟我自己想出来的谎话一下子就被拆穿了。前世总是被讥为老实人,虽然我自己不这么认为。只是也不知道为什么,若要表达事先决定好的事情,即使是谎言也很快就脱口而出。另外众神在信上表示已经召唤出祖父母的灵魂,取得两老的许可了。真的是感激不尽。

「请依个人喜好、添加蜂蜜……」

「那就不客气了。」

「我也要。蜂蜜可是高档货,不容易尝到呢。」

「啊,休兹先生!」

「这是前天、从蜂巢取得的……不用花钱……卡密儿先生也请用。」

「咦,真的吗?那我来一点就好。」

「你不是跟我一样想吃吗?」

这时艾莉亚莉亚……应该没错吧?公爵家的小姐喝了红茶之后,似乎发现了什么。

「咦?似乎不是普通的蜂蜜,里面加了什么?」

管家立刻进行确认。吉迦(生姜)和拉檬(柠檬),这样不行吗?

「应该添加了拉檬果的果汁,口感十分清爽。不过似乎不只如此。」

幸好不是被当成毒物!我看还是老实回答好了,毕竟我并没有下毒。

「里面还加了……吉迦的根。」

「这种味道原来是来自吉迦。我一直以为吉迦只是辛辣的药草,没想到还可以拿来提味。」

「……吉迦、也可以入菜……肉类、鱼类……去除腥味……」

「这真是意外的收获,改天一定要告诉公爵家的料理长。感谢您所提供的宝贵意见,龙马大人。」

「不客气。」

「……那么,由于稍微、不,应该是受到极大的震撼,结果忘了今天的来意。龙马,为了感谢你前阵子的慨然相助,我们带了许多谢礼过来,请你务必收下。赛巴斯。」

「是,道具箱。」

兰哈特先生啜饮红茶略事休息之后,提起了谢礼的事情,于是坐在身后的管家立刻起身使用魔法,半空中顿时出现黑色的圆圈。只见管家把手伸了进去,将谢礼从里面拿了出来。

道具箱。

从名字也看得出来,这是制造收纳

空间的空间魔法,在难度较高的空间魔法当中算是比较基本的种类,所以我也会使用……不过谢礼也太多了吧?

眼前的桌上摆著装满水果的篮子,管家还接连取出五、六个纸袋以及布包。

「呃,这么多?」

「嗯,我们不知道你喜欢收到什么礼物,所以就全都带过来了。不必客气,尽管收下吧。」

说话的同时,兰哈特先生打开包装。

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